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Animales arquitectos

Puede que el tema de la arquitectura animal suene a una de esas "curiosidades del mundo animal", encantadoras, pero carentes de un interés científico que justifique su estudio o investigación. Sin embargo, cuando se examinan los hábitos constructores de ciertos animales, se encuentran unas estructuras asombrosamente refinadas y unos principios arquitectónicos muy complejos.

Las construcciones animales se ajustan a unos presupuestos estrictos y satisfacen unos rigurosos criterios de efectividad en relación con los costes. Los costes de la arquitectura animal no se miden en términos monetarios, sino en términos de energía y el tiempo empleados en el proceso de producción.

Juhani Pallasmaa (Finlandia, 1936) estudió arquitectura en la Universidad Tecnológica de Helsinki, donde se tituló en 1966. En su  amplia  y reconocida trayectoria profesional ha abordado distintas actividades. Como docente, ha desarrollado, tanto dentro como fuera de su país natal, una importante labor: Decano y profesor de la Facultad de Arquitectura de la Universidad Tecnológica de Helsinki (1991-97); profesor de Arte del Estado (1983-88), profesor asociado en la Universidad de Haile Selassie I, Addis Abbeba (1972-74), rector de la Escuela de Diseño y Artes Plásticas de Helsinki (1970-72). Ha sido también profesor visitante en numerosas universidades de Europa, África y América del Norte y del Sur, entre las que cabe mencionar la Universidad de Yale (1993). Así mismo, en los años sesenta participó en los planeamientos urbanísticos de ciudades como Viena, Varsovia y Stuttgart. Entre 1978 y 1983, fue director del Museo de Arquitectura Filandesa, y en 1991, fue representante de Finlandia en la Bienal de Arquitectura de Venecia.

Doctor Honoris Causa por las Universidad Técnica de Helsinki y por la Universidad de Artes Industriales de la misma ciudad, en 1992 se le otorgó en reconocimiento a su trabajo el Premio Nacional de Arquitectura de Finlandia; en 1993, fue galardonado con el Premio Cultural Ciudad de Helsinki; en 1996, recibió el Premio de Arquitectura de la Federación Rusa; en 1997, el  Premio Fritz Shumacher, Alemania; y, en 1999, el Premio Jean Tschumi de Crítica Arquitectónica, concedido por la Unión Internacional de Arquitectos.